La presència de diabetis en persones grans és alta, oscil·lant entre un 10% i un 20% de la població major de 65 anys. Les possibilitats de desenvolupar la malaltia augmenten a causa de mals hàbits com portar una vida sedentària; la falta d’exercici o una mala alimentació. Això fa que, segons avança el temps, cada vegada es donen més casos en augmentar el rang d’edat.

La diabetis és una malaltia en la qual el cos no és capaç de controlar els nivells de sucre en la sang. Per a mantenir la glucosa en quantitats adequades en la sang, el nostre organisme utilitza una hormona anomenada insulina. Així doncs, pot donar-se perquè l’organisme no la genera (diabetis de tipus 1) o perquè ho fa en quantitats inadequades o no sigui capaç d’utilitzar-la correctament (diabetis de tipus 2). La més comuna sol ser la segona. L’excés de glucosa en sang pot implicar problemes greus: danys en nervis, ronyons i ulls, així com malalties cardíaques, entre altres.

Les persones grans que tenen diabetis poden pertànyer a dos grups: aquells que ja la tenien d’abans i els que la comencen a patir. A causa de les millores sanitàries, cada vegada és més comuna que els diabètics passin dels 65 anys i superin aquesta edat amb escreix. No obstant això, aquestes persones ja coneixen la malaltia i saben com actuar. Les persones que la comencen a patir hauran d’aprendre nous hàbits, sobretot alimentaris, i a viure amb ella.

En una persona gran això pot suposar un problema, ja que segons l’estat de dependència al qual arribi a la vellesa serà més fàcil o difícil controlar-la. Per exemple, per a algú amb demència serà un problema que requerirà l’atenció del cuidador. No obstant això, una persona que estigui en plenes facultats i bon estat físic no tindrà grans problemes.

Per a gaudir d’una bona qualitat de vida, és molt important portar una vida sana. Gràcies a això, i encara que la diabetis de tipus 2 té un fort component hereditari, serà possible retardar la seva aparició en cas de presentar predisposició a aquesta.