La grip, o influença, és una malaltia de les vies respiratòries. La provoca un virus que infecta nas, pulmons i gola. El virus es transmet per l’aire, i realitza la seva entrada a l’organisme per la boca i el nas. És important saber que aquesta malaltia pot resultar mortal, sobretot en grans i nounats, o persones amb certes malalties prèvies.

Existeixes quatre tipus de virus de la grip: A, B, C i D. Els que causen les epidèmies estacionals són els dos primers. Una de les característiques d’aquest virus és la seva alta capacitat per mutar, per la qual cosa cada any és diferent. Per això podem tornar a contreure la malaltia a l’any següent, ja que torna de manera diferent, el just per enganyar al nostre sistema immunològic. A més, la seva perillositat també varia amb aquestes mutacions.

Per tant, si parlem d’un virus que es transmet per l’aire i que afecta de manera més severa a les persones grans, és raonable pensar a vacunar als habitants d’una residència. D’aquesta manera, s’impedeix l’entrada del virus al centre, evitant posar en risc greu a aquelles persones la salut del qual estigui més deteriorada. De fet, és recomanable que es vacuni tot aquell que superi els 65 anys, estigui en una residència o no.

D’altra banda, la vacuna s’ha mostrat segura, encara que la seva efectivitat varia d’un any per a un altre. Solen immunitzar contra tres (vacuna trivalent) o quatre (vacuna tetravalent) virus que es creu que aquest any seran més comuns. Si tenim la mala sort de contreure un de diferent, la vacuna no actuarà. No obstant això, el normal és que funcioni.

En resum, els beneficis de vacunar-se són molt superiors als desavantatges. Les reaccions adverses que presenta són molt, molt baixes. En certs llocs és fins i tot necessari, com ocorre en les residències, hospitals o col·legis, per evitar una extensió ràpida de l’epidèmia en cas d’un contagi.