La depresión en las personas mayores

La depresión en las personas mayores

La depresión es un trastorno del estado de ánimo. Se caracteriza por que la persona afectada presenta sentimientos de infelicidad, abatimiento, desidia y culpabilidad de manera transitoria o permanente. Se trata de una enfermedad grave que impide disfrutar de las cosas. Además del sentimiento generalizado de tristeza, puede ir acompañada por episodios de ansiedad. No obstante, se trata de una enfermedad poco comprendida por aquellas personas que no la sufren. Muchas veces hemos escuchado a alguien decirle a una persona deprimida “que intente alegrarse un poco”. Sería el equivalente a decirle a alguien que se ha roto una pierna que “intente caminar un poco”.

La afectación de la enfermedad es alta entre las personas mayores de 85 años. Entre los factores de riesgo conocidos están, entre otros, la discapacidad, el deterioro cognitivo o la institucionalización (por este motivo las residencias geriátricas deben realizar planes de ingreso muy completos y vigilar constantemente la salud mental de las personas institucionalizadas). Cabe destacar que se observe mayor número de personas deprimidas entre las personas mayores viudas que entre las casadas. Esto, según el estudio enlazado más arriba, apunta a que podría estar relacionado con la figura del cuidador.

Es muy importante decir que esta enfermedad se da en todas las franjas de edad. Por tanto, no se trata de una enfermedad específica de la tercera edad. Sin embargo, en muchas ocasiones se piensa que es normal estar menos activo o decaído en esta etapa de la vida, pero no es así. De hecho, tener una buena salud mental es sustancial para disfrutar de una mejor salud en general. Por tanto, si se detecta algún síntoma de depresión en una persona mayor no hay que cometer el error de achacarla a la edad sino iniciar su diagnóstico y posible tratamiento.

Ahora bien, es importante decir que la práctica de actividad física podría prevenir la depresión en las personas mayores de una manera significativa, por lo que es muy recomendable.

2018-11-06T11:34:04+00:00

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